Без четверти полночь. Ирина Игнатьева

Читать онлайн книгу.

Без четверти полночь - Ирина Игнатьева


Скачать книгу

      Глава 1

      Первый подъезд обвалился почти полностью. Несколько глубоких неровных трещин змеились по фасаду от крыши до окон первого этажа.

      Я всё больше впадала в уныние, разглядывая очередное грязное, пришедшее в упадок человеческое жилище. Застарелая пыль ушедшей эпохи.

      Дом признали аварийным ещё год назад, людей оперативно расселили. А вот дальше дело так и не сдвинулось.

      Всякий раз, когда у властей наконец доходили руки до этого многоквартирного хлама, что-то обязательно шло не так.

      То расшалившийся кран чуть не влетел в стену новенькой многоэтажки напротив. То у экскаватора внезапно закончилось топливо. Или прораба чуть не убило рухнувшим куском балкона.

      – Про́клятый, видать, дом-то… – шепталась по закуткам и рюмочным местные любители выпить.

      Ответственные же за снос начальники строительных фирм отчитывались перед властью города, что, мол, происки конкурентов.

      А дом продолжал стоять, печально глядя на прохожих тёмными провалами пустых окон.

      Наконец, информация об очередном «проблемном объекте» долетела и до моего ведомства.

      От руководства поступили чёткие распоряжения:

      «Произвести зачистку, о результатах доложить по протоколу» – и вот я прибыла на место, пытаясь смириться с поставленной задачей.

      Мне рассказывали о подобных зачистках. Но выполнить такую работу предстояло впервые.

      Под форменным сапогом хрустнула бетонная крошка. Чёрная дыра подъезда встретила гостью озлобленной тишиной.

      Я опустилась на ступени лестницы, вытаскивая из рюкзака всё необходимое. Оторвала зубами кусок синего пакета: в пластиковую миску, роняя брызги на облупленную половую краску, полилось молоко.

      Наполнив посуду, поставила её в угол и принялась ждать.

      Шорохи около приманки засекла минут через двадцать. Быстро. Мне рассказывали, что иногда и сутки приходилось сидеть.

      Я щёлкнула кнопкой, и угол подъезда озарил яркий столб света.

      Луч фонарика выхватил лохматую голову и чумазое лицо, скрытое наполовину короткой, густой и растрёпанной бородкой. А из-под кустистых рыжих бровей меня хмуро изучали огромные карие глаза.

      Неправду говорят, что домовые – сплошь одни старички. До первой полусотни лет так вообще считаются юнцами: даже борода не растёт.

      Этому навскидку было чуть больше ста. Крепкий, низенький мужичок, размером с полугодовалого ребёнка. Плотно, будто густым туманом, окутанный магией.

      Причина всех невзгод строителей при сносе подобных старых зданий крылась именно в домовых. Маленький хозяин очага сам покинуть жилище не мог и переезжал в новое только вместе с хозяином.

      А как быть, если того давно нет? Уехал и не вернулся, к примеру. Или спился и помер в одиночестве, что бывало гораздо чаще.

      Вот и оставалась подобная домашняя нечисть доживать век в старых, полу обвалившихся зданиях: хозяйничала по усмотрению, охраняла, строила козни, мешая снести.

      Ведь домовой жив, пока дом целый. А умирать не только людям – никому не хочется.

      – Кто такая? Чего пришла? – буркнул из угла мужичок и, не сводя с меня глаз, вернулся к трапезе.

      – Кира Хохлова – специалист отдела по контролю и учёту единиц нечистой силы.

      – Ликвидатор, значится… – равнодушно уточнил домовой. – Слыхали про вас.

      Я спокойно ждала, пока он закончит с молоком. А может, просто оттягивала неприятный момент.

      Устранять нечисть мне приходилось и раньше. Чаще всего умертвий и слетевших с катушек «питомцев», которых частенько содержали представители магической элиты. Довелось иметь дело даже с одним вампиром. Но все они являли собой совершенно другой класс опасности. Кровожадные убийцы, монстры – зло во плоти.

      Сейчас же мне предстояло уничтожить совсем иных созданий. И от неправильности и неизбежности происходящего всё внутри скручивало в жгут, а на языке появилась неприятная горечь.

      – Сколько вас здесь? – я пыталась, всё же, не терять деловой тон. Вытащила планшет и принялась заполнять форму отчёта. – Имя? Возраст? Срок проживания в жилом помещении?

      – Еремей я, из 22-й квартиры. Трое нас тутова. Мне сто пятый год вот пошёл, Фоме с 56-й – сто сорок, Фёдору из 27-й всего ничего – тридцать два года исполнилось, малец совсем, ещё борода не выросла. Ты, это, ведьма… Делай побыстрее, что хотела, пока другие тебя не почуяли. Малец пусть не знает. Так, в неведении, с надеждой – оно лучше помирать. Сама скоро поймёшь, в твоих-то часах батарейка тоже на исходе.

      И толстый короткий палец показал на моё запястье под манжетами чёрных обрезанных сверху перчаток.

      – Я не ведьма, – взгляд оторвался от экрана. – Только могу распознавать и чувствовать силу. Пользоваться мне не дано.

      Домовой лишь криво усмехнулся, но промолчал.

      Я же напряглась, уловив шум снаружи. Погасила свет и, поднявшись со ступеней,


Скачать книгу